1.000 milhas em 24 horas, Iron Butt

Cala Ratjada (Mallorca). Bartolomé Gaya ("Tolo") e eu, R.W. Rieger ("Felix"), do P.M. Mallorca Chapter somos agora os orgulhosos detentores do certificado, pin e distintivo por termos completado o primeiro “SaddleSore” concedido pela "Iron Butt Association".

Para isso têm que se completar um mínimo de 1.000 milhas (ou 1.609 km) com a moto num período de 24 horas. Embora o Tolo e eu tenhamos começado a nossa viagem em Maiorca, o nosso "Iron Butt" começou a aproximadamente 30 km de Barcelona, já que primeiro tivemos que apanhar o ferry para sair da ilha. Eu planifiquei a nossa rota por França até aos Hamburg Harley Days, onde andamos por diferentes partes da Alemanha com o apoio de vários chapters alemães. Finalmente chegamos à festa de aniversário da Harley-Davidson® em Praga, antes de embarcarmos na nossa viagem de regresso a Barcelona.

A Iron Butt Association (IBA), com mais de 70.000 membros em todo o mundo, é um grupo exclusivo de condutores dedicados a viagens seguras de longa distância. Um dos slogans mais populares é "O mundo é o nosso playground", e com que motos é mais divertido? Tolo conduziu a sua Electra Ultra Glide Classic, com a qual já fez mais de 472.000 km y Felix confiou na sua Road King Classic recentemente revista com 146.000 km. Claro que levávamos nas motos a correspondente bagagem para as 4 semanas que durava o tour.

Para que ninguém se sinta pressionado, a inscrição na "Iron Butt" não é necessária. Exceder a velocidade é totalmente proibido. Não se trata de correr; pelo contrário, é um rally onde tem que se preparar uma rota com grande precisão, com pontos de reabastecimento e possíveis mudanças de rota. É obrigatório seguir as regras de trânsito. É necessário documentar a distância feita detalhadamente num roadmap com um registo das paragens para reabastecimento e os quilómetros correspondentes, a quantidade de combustível bem como também o tempo. Além disso, têm que se entregar fotos dos recibos e do odómetro. Da mesma forma, o início e o fim devem ser confirmados por escrito por pessoal não participante e, se possível, uma rota GPS deve ser apresentada. Somente se se cumprir as especificações, incluindo a rota e a hora, é que se pode receber o tão cobiçado certificado por ter completado a viagem com sucesso. Sabemos de um caso cuja viagem não foi oficialmente reconhecida porque creditou a sua chegada com um atraso de 4 minutos.

"Iron Butt" (literalmente “rabo de ferro”) e "SaddleSore" (não encontrámos uma tradução muito boa. “Dor no assento” seria o mais adequado, mas não soa muito bem J) são dois termos que, sem dúvida, se sentem despois de uma viagem tão grande. Tolo e eu cumprimos com os requisitos do nosso primeiro "SaddleSore" com 1.665 km em 22 horas e 50 minutos, pelo que agora pertencemos à "Iron Butt Association". Foi um desafio a nível pessoal e como condutor; uma vez que o consigamos, para além da satisfação dá-nos o reconhecimento de outros membros.

Finalmente, gostaria de mencionar que nesta viagem de 7.460 km podemos experimentar uma infinidade de impressões e sensações. Além disso, não foi apenas uma viagem livre de acidentes, estas duas belas máquinas acompanharam-nos sem nenhum problema mecânico. Fizeram-se muitas novas amizades e renovaram-se outras mais antigas. Foi tão maravilhoso que a próxima viagem e desafio já está em fase de planificação. (Felix - Road Captain P.M. Mallorca Chapter