Oil in the blood

Eerbetoon aan de custombouwers

Filmmaker Gareth Maxwell Roberts aan het woord over zijn nieuwste film over de wereld van de custombouwers

Oil in the Blood zet de groeiende subcultuur van de custombouwers, waar Harley-Davidson al meer dan een eeuw een sleutelrol in speelt, in de schijnwerpers. Regisseur Gareth Maxwell Roberts verteld hoe de film tot stand is gekomen...

Hoe verliep het proces van idee naar realiteit bij Oil in the Blood?

Dit is de perfecte tijd voor custom motorfietsen; het wereldje is sinds de jaren zestig en zeventig niet zo levendig geweest, dus ik vond echt dat iemand het op film moest vastleggen.

Ik ben al dertig jaar zelfstandig filmmaker en rijd motor sinds ik 15 was, dus dit was echt een hartenwens van mij. We begonnen in 2016 met filmen en zijn, met tussenpozen vanwege een beperkt budget, drie jaar bezig geweest om op de belangrijkste custom bikeshows te filmen. Dat bleek achteraf een voordeel omdat we daardoor echt diep in de wereld van de custombikes konden duiken en de normen en waarden echt leerden begrijpen.

Hoe bepaalde je welke motorfietsbouwers in de film moesten komen?

Ik begon met een lijst van zo‘n 40 mensen die ik wilde filmen, vooral vrienden en mensen uit het wereldje die ik bewonderde. Uiteindelijk hebben we er 300 gefilmd, maar dat hadden er gemakkelijk 100 meer geweest kunnen zijn. Ongeveer 170 mensen zijn in de film te zien, waarmee een goed overzicht van de customwereld wordt gegeven. Dat gaat van zelfbouwers in een schuurtje tot de grote sterren van de custombouwers, zoals Shinya Kimura en Roland Sands, dus een breed overzicht.

Vind jij dat het goed gaat, met de customizers?

De custombouwers hebben het in jaren niet zo goed gedaan; een compleet nieuwe generatie voelt zich aangetrokken tot motorfietsen en zij willen erbij horen. Negentienjarigen gaan nu aan de slag met oude motorfietsen die ze naar eigen smaak aanpassen. Er zijn geen regels over uiterlijk; zet jouw eigenbouw-motorfiets naast de duurste custom en je hoort er gewoon bij. De tegenwoordige customcultuur heeft de motorfiets weer cool gemaakt. Een van de meest positieve dingen is dat het daardoor voor jongeren weer aantrekkelijk is geworden.

Door het maken van deze film heb ik er weer vertrouwen in. Custombouwen wordt weer serieus genomen; de terugkeer van het old school bouwen van een motorfiets met je eigen handen. Heel interessant is dat nu oude techniek en de digitale tijd een revolutie veroorzaken. Mensen leren online nieuwe vaardigheden, zoals plaatwerken en het resultaat delen ze via social media; een aparte samenwerking van oude en nieuwe culturen.

Vertel eens iets over de Harley-Davidson® bouwers uit je film

Dat zijn er te veel om op te noemen! Zelf vind ik ‘Majik’ Mike Rabideau van Garage Built Motorcycles een heel interessant figuur, op verschillende niveaus. Hij bouwt fantastische choppers, heel vreemd en apart, maar absurd fraai afgewerkt. Roland Sands is een van de vroege pioniers van de custom alt-cultuur. Hij heeft een Harley-Davidson achtergrond maar heeft ook geracet. Hij mengt verschillende stijlen op een motor en zorgt dat het er goed uitziet.

En dan heb je nog de jongens van de Suicide Machine Company met hun flat-trackers, motoren waarmee je vroeger op zondag naar de racebaan reed en op maandag naar je werk, op basis van de Sportster®, een toegankelijke, betaalbare sportmotor. Als Hooligan racing 15 jaar geleden had bestaan, dan zou ik dat zeker helemaal te gek hebben gevonden. Wat betreft de oude Harleys®, je hebt James Jordan van Kingdom of Kicks, die maakt interessante klassieke choppers. En Andy Porter van The Trip Out is een echte old school Harley chopper liefhebber.

Hoeveel invloed heeft Harley-Davidson volgens jou in de huidige customwereld?

Zonder enige twijfel staat Harley-Davidson aan de basis van de custom motorfietsen; mensen verbouwen al Harleys vanaf het begin. Je kunt waarschijnlijk wel zeggen dat zij letterlijk de eerste custom uit een schuurtje hebben laten rollen. Er is zo‘n diepgaande cultuur rond Harley-Davidson en zelfbouw ontstaan. Harley snapt het echt omdat zij er al bij betrokken waren vanaf het begin. Het zit in hun DNA, er is geen andere fabrikant die dit zo goed begrijpt.

Waar kunnen we de film zien?

Te zien tijdens speciale viewings op custom motorevenementen en wereldwijd gepresenteerd op 14 oktober. 

De trailer van Oil in the Blood kun je hier bekijken