Design icon

Designicoon

We duiken in de archieven van het Harley-Davidson Museum om te ontdekken waar het iconische H-D® zwart en oranje vandaan komt

Het is een direct herkenbare combinatie: fel oranje en statig zwart. Maar wat is het verhaal achter het gebruik van deze krachtige kleuren voor het Harley-Davidson® merk?


Helaas zijn er geen aanwijzingen meer te vinden over waarom zwart en oranje de kleuren werden van Harley-Davidson. Maar wat we wel weten is hoe en wanneer de kleuren voor het eerst gebruikt werden.

Harley-Davidson onderdelen en accessoires zijn al sinds 1912 op de markt en reserveonderdelen zelfs nog langer. Maar het was rond 1920 dat die onderdelen verpakkingen begonnen te krijgen in oranje, met zwarte tekst en graphics. Het gebruik van de twee kleuren op onderdelenverpakkingen nam gedurende de jaren `20 sterk toe, maar er is nergens iets te vinden over de exacte reden voor deze keuze. 

Uitbreiden
Omgekeerd was oranje en zwart tientallen jaren lang niet de enige kleurencombinatie voor het welbekende Harley-Davidson Bar & Shield logo. Sterker nog, jarenlang waren de regels voor het logo heel soepel en werden er verschillende kleurencombinaties, lettertypes en ontwerpen gebruikt. Tijdens deze zelfde periode was oranje en zwart vooral bestemd voor de onderdelenverpakkingen, met af en toe een uitstapje naar gedrukte reclames en kleding. 

Het gebruik van de iconische kleuren op Harley-Davidson kleding begon in de jaren '30. Petten en sweaters hadden soms een geborduurde 'silver wing', die het logo presenteerde in zwart en oranje, met zilveren vleugels aan de zijkanten. In sommige jaren werden er sweaters - onder andere - aangeboden in de twee kleuren. Zwart en oranje kwam vanaf eind jaren '60 steeds vaker voor op Harley-Davidson jassen, shirts en truien. 

Een nieuwe look
Harley-Davidson ging in 1963 een andere kant op met het logo, met een moderne versie van de originele Bar & Shield. Soms ook wel het diamant-logo genoemd, werd het horizontaal wat breder gemaakt zodat het beter op een tank te plaatsen was. De versie die in drukwerk verscheen, was vaak zwart en oranje. Maar al die tijd bleven de onderdelenverpakkingen in ieder geval zwart en oranje. 

Het Bar & Shield logo zoals wij dat nu kennen, werd in modeljaar 1976 ingevoerd. Sindsdien is dat logo de standaard geworden, mét de kleurencombinatie oranje en zwart. Het gebruik van deze kleuren werd gemeengoed in kleding, reclame, communicatie en producten.

Vandaag de dag wordt oranje en zwart als onlosmakelijk deel van de Harley-Davidson identiteit gezien. En dat begon allemaal met originele Harley-Davidson onderdelen en accessoires.