All hail the Softail

Leve de Softail

Het Softail® platform is misschien wel het meest iconische en populaire in de hele Harley-Davidson® lijn. Legendarische looks, verborgen technologie en heel veel urban attitude... dat is waar de Softail om draait. We kijken naar hoe het platform zich al 35 jaar ontwikkelt en maken kennis met eigenaren van de laatste modellen

De Softail® familie representeert vandaag de dag een van de meest iconische modellenlijnen van Harley-Davidson®. De stijl voert terug op een lange Harley-Davidson bloedlijn. De hardtail-look, het hoefijzer olietankontwerp en de strakke styling maken van de Softail een niet te missen design klassieker. Maar onderhuids hebben continue ontwikkelingen en technologische vooruitgang de modellenlijn net zo relevant en modern gehouden als toen het platform 35 jaar geleden geïntroduceerd werd.

Het prille begin
De Softail familie is ontstaan in de vroege jaren '80, toen Harley-Davidson een concept kocht van een design engineer die Bill Davis heette. Hij experimenteerde met verborgen achterschokdempers op een groot big twin frame. Davis werkte vervolgens nauw samen met Harley-Davidsons engineers om het design te perfectioneren voor de 1984 FXST Softail. Het frame bood een minimalistische stijl, lage zadelhoogte en de klassieke hardtail-look van voorbije jaren, maar met het comfort en de handling van volwaardige achtervering. Dit ging via horizontale gasschokdempers onder de onderste framebuizen (Harley-Davidson koos voor Davis‘ alternatieve ontwerp, waarbij de schokdempers onder de versnellingsbak zaten). Om de klassieke look compleet te maken keerde de hoefijzervormige olietank terug. Deze was in 1936 geïntroduceerd op de Knucklehead en is tot de dag van vandaag een design element van de Softail.

De 1986 FLST Heritage Softail, die tot op de dag van vandaag gemaakt wordt, bracht de klassieke look van de 50‘s tot leven met de Hydra-Glide voorkant. Vervolgens werd in 1988 de retro styling nog wat verder doorgezet in de FXSTS Springer® Softail, compleet met Springer voorvork. Dit betekende stijlvolle voorvorken met open veren, waarbij het glanzende chroom de perfecte afwerking vormde van de cleane Softail look. 

Echte sterren
In modeljaar 1990 werd een echt icoon geboren, de FLSTF Fat Boy®, ontworpen door Willie G. Davidson op basis van feedback van rijders tijdens de Daytona Bike Week. Een vintage look en feel met een minimalistisch thema was het uitgangspunt en dat is precies wat de Fat Boy leverde. Dat eerste jaar had het model een opvallend zilveren kleurenschema, schijfwielen en een brede, 'vette' look. Hij zou beroemd worden door zijn rol in de film Terminator 2: Judgment Day.

Het retro thema werd voortgezet op de FLSTS Heritage Springer in 1997, voorzien van Springer voorvork, klassieke zadeltassen, brede whitewall banden en een ‘tombstone’ achterlicht. In 2000 kwam de FXSTD Softail Deuce, misschien wel de meest radicale van alle Softail fabriekscustoms, met een ‘stretched’ brandstoftank, een gelikte chromen voorvork en de nieuwe Twin Cam 88B motor. 

De ‘Rocker’ modellen uit 2008 waren echt innovatief: het achterspatbord was verbonden aan de swingarm, voor een verlaagde custom look. In dat zelfde jaar bracht de Cross Bones® denim lak, pinstriping, een Springer voorvork en een volledig zwarte look, als ode aan de klassieke ‘bobber’ motoren. Een retro Cross Bones was te zien in de film Captain America: The First Avenger.

Radicale vernieuwing
In 2012 kwam de retro vormgegeven Softail Slim® bij de familie en in 2017 werd een compleet opnieuw ontworpen Softail frame geïntroduceerd. Dit had een enkele, verbeterde achterschokdemper onder het zadel en een nieuwe swingarm constructie. Dit maakte de nieuwe Softails aanzienlijk lichter en stijver dan de vorige generaties. Het volgende jaar werd de Twin Cam motor vervangen door de nieuwe Milwaukee-Eight® in 107 en 114 cubic inch varianten, wat aanzienlijk meer vermogen opleverde. En zo had het Softail platform het hele huidige pakket. Het nieuwe, rauwe vermogen van de Milwaukee-Eight, gemonteerd in een radicaal nieuw chassis en afgewerkt met de unieke stijl die altijd een belangrijk deel van het Softail DNA gevormd heeft.

De Softail is een van de meest succesvolle platforms van The Motor Company geworden. Een platform dat de look en feel van het Harley-Davidson merk blijft definiëren voor een hele nieuwe generatie rijders. 

Nu, in 2019, is de Softail lijn breed genoeg om iedere soort rijder een passend model te bieden, van het gestripte minimalisme van de Street Bob® tot de vette, hedendaagse chopper stijl van de Breakout®. Op naar de volgende 35 jaar Softail stijl en performance!

We maken kennis met enkele huidige Softail eigenaren om te horen wat hen aantrekt aan deze iconische modellenlijn...