Jeweller. Model. Influencer. Imogen Lehtonen is a very modern type of Harley-Davidson motorcycle rider

Doodshoofden, ringen en ROCK-'N-ROLL

Sieradenmaker. Model. Influencer. Imogen Lehtonen is een moderne Harley-Davidson rijder


Tekst: Jeremy Pick
Foto‘s: Autumn Spadaro

Iedereen met interesse in de rock-'n-roll cultuur heeft weleens gehoord van de sieradenmaker The Great Frog. Opgericht in 1972, in de beroemde Carnaby Street in Londen, is het bedrijf een icoon van de rock-'n-roll scene geworden met zijn opvallende doodshoofdringen en gewaagde alternatieve sieraden. Lemmy, Slash en Ozzy Osbourne waren al vroeg fan. Johnny Depp en Arnold Schwarzenegger zijn trouwe klanten. Ontwerpen van The Great Frog zijn te zien in de Harry Potter films en worden gedragen door The Joker in Suicide Squad. Motörhead, Slayer en Iron Maiden hebben samengewerkt met het bedrijf en nu is er een nieuwe generatie hiphop en alternatieve muzikanten, onder wie Post Malone, the Arctic Monkeys en Lady Gaga, die het werk van The Great Frog ontdekken.

Living the brand
Imogen Lehtonen, nichtje van de oprichters, verpersoonlijkt de spirit van The Great Frog: vrije geest, muziekliefhebber en Harley® rijder. Vanuit de winkel aan Melrose Avenue in Los Angeles, Californië, probeert Lehtonen een nieuwe generatie te bereiken via haar handgemaakte sieraden, haar connectie met de motorcultuur en haar Instagram volgers.

The Great Frog neemt een unieke plek in binnen het hedendaagse sieradenaanbod. Vroeger, toen doodshoofden nog een andere betekenis hadden, kwam er niemand op het idee om doodshoofden te verwerken in handgemaakte ringen. Dat viel ook rockmuzikanten en tegendraadse types op, die het bedrijf roemen om zijn authenticiteit en de manier waarop het trouw is gebleven aan zijn roots. Al sinds de vroege jaren `70 is die waardering onveranderd.

Een gedeelde passie
“Motoren, muziek en tattoos zijn altijd het vakgebied geweest van The Great Frog. En toevallig ben ik van al die drie dingen even gek, dus het is niet meer dan natuurlijk dat ik het bedrijf promoot door middel van wat ik doe,” vertelt Lehtonen. “Mijn vader was een fantastisch mens en een complete motorfreak - hij bracht me altijd naar school op de motor - daarom is hij al jaren mijn belangrijkste inspiratiebron. Hij had in zijn portemonnee een foto van zijn oude Panhead, die hij aan een vriend verkocht had toen hij uit de VS vertrok om The Great Frog op te zetten, eerst in het Verenigd Koninkrijk en daarna in Nieuw-Zeeland. Veertig jaar later is hij terug gegaan om die motor te zoeken en nu rijdt mijn neef erop rond in Londen."

“Mijn vader is vijf jaar geleden helaas overleden, maar ik heb fantastische herinneringen aan onze gezamenlijke motortrips. Hij heeft mij leren motorrijden en dat is een gedeelde passie geworden, dus als ik nu rijd voel ik me heel erg verbonden met hem. Hij is er altijd bij.“

Houd het custom
Zodra Lehtonen naar de VS verhuisde, kocht zij een Harley-Davidson®. “Ik vind de vorm, het merk en waar dat voor staat, allemaal even prachtig. Het is het pure Amerika. En dat gevoel van vrijheid en eindeloze mogelijkheden. Dat gevoel dat je op een motor kunt stappen en weken kunt blijven rijden, op zoek naar nieuwe dingen en nieuwe ervaringen."

 Momenteel heeft Lehtonen twee H-D® motoren, die je geregeld kunt zien op haar Instagram account. Een 1200 Sportster® is haar dagelijkse motor, een 1994 FXR heeft ze voor langere trips. Het spreekt voor zich dat ze beide machines heeft gecustomized als uiting van haar persoonlijke stijl. 

“De Sportster is volledig verbouwd om aan mijn smaak en stijl te voldoen en daarom ben ik helemaal gek van die motor,” vertelt Lehtonen. “Dankzij de vier inch langere voorvork en de custom mid-high voetsteunen is het een geweldige stadsmotor. Voor langere trips gebruik ik de FXR. Ik steek graag de handen uit de mouwen en vind het leuk om aan mijn motoren te werken. Ik werk dagelijks met gereedschap. Solderen, schuren, hameren, oxideren, alles. Ik weet dus wel wat ik doe. Daarom houd ik van oudere motoren. Die hebben een heel eigen geluid en gevoel, dat is heel krachtig. Bovendien kun je ze jouw eigen, unieke stijl geven."

Onderweg
Motorrijden speelt ook een rol in Lehtonens werkzame leven. “Voor mij is rijden therapeutisch. Al acht jaar is het mijn voornaamste vervoermiddel en ik word er heel gelukkig van. Ik heb yoga en meditatie geprobeerd, maar de beste manier om mijn hoofd rustig te krijgen is vanuit de heuvels naar mijn werk in LA rijden. Vaak stap ik van de motor en heb ik iets opgelost dat me dwars zat. Bovendien is de rit naar huis de perfecte manier om de spanning van de dag achter me te laten."

“Ik ben gek op lange afstanden. De laatste lange rit die ik gemaakt heb was met Norman Reedus van The Walking Dead. Hij kwam langs om zijn doodshoofdring op te halen en uiteindelijk zijn we gaan rijden en hebben we dat opgenomen voor zijn serie, Ride with Norman Reedus. Ik zou graag nog een lange reis maken, misschien naar Mexico en terug. Of naar noordelijk Californië, kamperen langs een rivier met een backpack en een tent."

"Een andere trip waar ik warme herinneringen aan koester was in 2015, op een Dyna® Wide Glide®. We reden 10.000 km in 38 dagen, van Brooklyn naar San Francisco met een groep jonge, vrouwelijke rijders en influencers. We eindigden in Sturgis. Dat was geweldig,” zegt Lehtonen. “Ik houd ervan om in een groep gelijkgestemden te rijden: goede rijders bij wie ik me op mijn gemak voel. Maar ach, weet je, ik wil gewoon rijden. Uiteindelijk is dat waar het op neer komt.“  

Imogen Lehtonen @imogenocide