Bikes of the Mayans M.C.

Motoren van de Mayans M.C.

HOG duikt achter de schermen van de succesvolle tv-serie om meer te weten te komen over de motoren die er te zien zijn

 

Tekst: Mike Zimmerman
Foto's: Scott G Toepfer 

“Ik heb met H.O.G.® leden gereden en ben al bij H.O.G. sinds 2005. Jullie zijn een geweldige groep mensen, man. Echt geweldig.”


Het is vier jaar na de dood van Jax Teller, de kroonprins van de Sons of Anarchy Motorcycle Club (M.C.). De plek is het fictionele grensstadje Santo Padre, een paar honderd kilometer ten zuiden van Charming in Californië.

Het verhaal volgt Ezekiel ‘EZ’ Reyes (J.D. Pardo), wiens ambitie om de American dream waar te maken volledig ontspoort als zijn familie in contact komt met beruchte drugskartels. Nu is hij een prospect bij Mayans M.C., de rivalen van de Sons of Anarchy in de originele serie.

Sommige namen en gezichten zullen bekend zijn bij fans van Sons of Anarchy (SOA), die op impactvolle wijze aan hun eind kwamen in 2014, na zeven succesvolle jaren op tv. Kurt Sutter is opnieuw de drijvende kracht achter het project, samen met co-creator en schrijver Elgin James. Net als in SOA, voelt de cultuur geloofwaardig, is het rijden echt en zijn de motoren echte karakters in de serie.

Dit is het verhaal achter een aantal van de bikes, zoals verteld door een van de sterren uit de serie.

Lokale antiheld
Emilio Rivera is een bekend gezicht voor fans van SOA. Niet alleen speelt Rivera Marcus Álvarez – nu de landelijke president van Mayans M.C. – hij was ook belangrijk bij het ontwikkelen van de looks van de motoren in de serie.

“Kurt belde me en vroeg of ik wilde helpen met de bikes,” vertelt Rivera aan HOG® magazine in een exclusief interview. “Twee van die motoren in Sons of Anarchy, die waar ik op rijd, zijn zoals ik ze in het echte leven ook rijd. Dus vroeg hij me of we die stijl konden gebruiken. En dat is precies wat we gedaan hebben. De kleurstelling werd ietsje anders, maar ze zagen er geweldig uit.“

De betreffende stijl is kenmerkend voor de Latino custom cultuur in zuidelijk Californië. Dat is een cultuur waarin custom auto‘s en motoren uitingsvormen zijn voor hun eigenaren en de wereld waarin zij leven.

“De motoren zijn een expressie van wie jij bent, snap je?” vertelt Rivera. “Net zoals we die low-rider cars overgenomen hebben, hebben we ook de motoren gewoon nagemaakt. Hoe meer chroom hoe beter, met zo‘n vet stuur. We wilden gewoon een coole look, snap je?“

En eentje die zou opvallen.

“Veel van ons rijden met van die schuin omhoog staande fishtails, wat er heel cool uitziet en moddervet klinkt,” vertelt hij. “Lekker retro, en dat geluid is echt gruwelijk man... Als je ingehaald wordt dan weet je dat die gozer je voorbij komt door de herrie die hij maakt."

Vroege inspiratie
Rivera‘s motorleven begon bij de mini-bikes, in een tijd dat hij en zijn vriendjes volledig in de ban waren van de grootste waaghals en showman aller tijden.

“Toen ik jong was, in de vroege ’70s, hadden wij Evel Knievel. Net als hij sprongen wij over alles dat we tegenkwamen,” vertelt hij lachend. “We begonnen op zandweggetjes, waar het toentertijd nog niet zo druk was. Geweldige tijden. Flinke crashes gemaakt hoor, maar het was geweldig."

Radicaal comfort
Voor de motor die hij zou rijden in de nieuwe serie - de motor die zou helpen zijn personage te vormen - liet Rivera zich niet inspireren door een van zijn motoren, maar door een van zijn auto‘s.

“Ik zei, laat me er even over nadenken man,” herinnert Rivera zich. “Ik heb een 1948 Chevy in two-tone groen, dus groen is altijd al mijn kleur geweest. En dat kwam mooi uit omdat de Mayan kleur groen is. Dus hebben we die motor vormgegeven naar de looks van mijn Chevy uit `48, dat is hoe het begonnen is."

“En natuurlijk wilde ik comfort, dus het werd een Road King®. Als je lange afstanden maakt, wil je dat comfortabel doen en wil je zadeltassen hebben om je spullen in te stoppen.“

Zwaar favoriet
Na zijn Road King is Rivera‘s favoriete motor in de serie een machine met een hele andere stijl. Het is de 2017 Softail® Deluxe van EZ.

“Die is lekker old-school zwart,” vertelt hij. “Geen ape-hangers, geen fishtails. Niks raars, gewoon een old-school look man, snap je? Dat vind ik mooi.“

Een andere favoriet, omdat hij zo goed past bij de rijder, is de 2017 Breakout® van het personage Obispo ‘Bishop’ Losa.

“Die hebben ze voor hem gecustomized, een beetje verlaagd en er baby-apes op gezet,” legt hij uit. “Da‘s een snelle machine die ze helemaal voor hem gebouwd hebben. Hij is echt een mannetje joh. Druk. Altijd go, go, go! Hij heet Michael Irby maar we noemen hem `Herbs and Spice` omdat hij altijd pittig is. En die motor past gewoon perfect bij hem. Pure perfectie, weet je wel, pure perfectie.“

Niet bepaald lieve jongens
Hoewel er veel bekend aanvoelt voor rijders en kijkers, benadrukt Rivera dat Mayans M.C. echt een heel andere serie is dan Sons of Anarchy.

“De enige echte overeenkomst is dat het over bikers gaat,” licht hij toe. “Verder is alles anders, echt 180 graden anders, snap je? Sons zat hier en wij zitten helemaal hier, weet je wel? Andere karakters, andere verhaallijnen. Je hoeft Sons niet gezien te hebben om Mayans te kunnen volgen.“

De serie voelt echt voor de kijker, vertelt Rivera, omdat hij echt voelt voor de acteurs.

“Zodra de scene start en we op die motoren stappen, is het geen acteren meer maar wordt het echt, snap je? Ook al is het maar 10 of 12 of 14 uur per dag. Als ze 'cut' roepen dan laat je alles achter en ga je naar huis. Maar tot dan, voor die 10 uur, ben je echt een zware jongen weet je. Niet dat die motor jou een zware jongen maakt, maar je gevoel. Je voelt het vermogen, snap je? Je hoort het geluid en voelt de broederschap man. De broederschap. Dat gevoel is geweldig.“

Het wordt bloederig
Over wat we kunnen verwachten voor seizoen 2 is Rivera kort: meer van wat je kreeg in seizoen 1.

“Als je de eerste serie goed vond dan kun je je borst natmaken,” vertelt hij. “Wacht maar tot je ziet wat er gaat gebeuren. Het wordt mooi, weet je, heel mooi. Maar ook heel heftig. En bloederig. Maar dat is Kurt Sutter, snap je?"