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Harley-Davidson®(모터사이클)을 만나서 내 인생이 어떻게 변했는가.

CBS.ca 블로그에서 발췌한 Peter Mark의 이야기 및 “해변” 사진 | 추가 사진, Brent Cooke.

지금쯤은 2011년 일본을 강타한 파괴적인 쓰나미 이후 캐나다 해변에서 파도에 씻긴 Harley-Davidson® 모터사이클 얘기를 들어보셨을 것입니다. 이 이야기는 수많은 사람들에게 전해졌고, 이 모터사이클은 현재 밀워키의 Harley-Davidson Museum®에 있습니다. 하지만 그것을 발견한 사람이 가장 큰 영향을 받았습니다. 다음 글은 브리티시 컬럼비아의 퀸 샬럿 섬 근처에서 이 모터사이클을 발견한 Peter Mark가 CBC.ca에 게시한 블로그에서 발췌한 것입니다.

컨테이너는 로즈 스핏 남쪽 약 50km 거리의 외딴 해변으로 밀려왔다. 현장에 처음 도착했을 때 나는 충격을 받았다. 먼 거리에서도 모터사이클을 볼 수 있었지만, 가까이 가서야 번호판을 볼 수 있었는데 이는 구부러지고 조류들이 서식하고 금속판에는 일본 글자가 써 있었다. 쓰나미의 잔해가 온다는 것은 알고 있었지만 이렇게 큰 것이 이렇게 빨리 오리라고는 생각지 못했었다. Harley-Davidson® [모터사이클]은 차치하고라도!

처음 든 생각은 “뭐야?” 하는 것이었다. 우리집 뒤뜰에 있었던 것일 수도 옆집이 소유했던 것일 수도 있다는 생각이 들었다. 이는 누군가의 소지품이었으며, 그 누군가는 모든 것을 잃었을 것이다. 목숨도 잃었을지 모른다.

이 모터사이클은 유리 섬유 외관 아래에 두꺼운 스티로폼이 깔려 있어 물에 떠 있었다. 모터사이클과 기타 물건들이 컨테이너에 남아서 태평양을 건너왔는지는 신비이다. 모터사이클은 묶여 있지 않았고 컨테이너 문은 떨어져 나갔다. 해변에서 집으로 돌아온 나는 동료인 해변에서 물건 줍는 사람들과 친구 몇에게 이 이야기를 했다. 소문은 곧 퍼졌다. 곧 CBC에서 내게 연락이 왔고 나는 VIN 번호와 번호판 사진을 보내줄 수 있으니 이야기를 올리기 전에 모터사이클의 원산지를 확인할 수 있을 것이라고 했다. 바로 다시 연락이 왔다. 그 번호판은 쓰나미의 가장 큰 피해 지역 중 하나인 미야기현에 등록된 것이라고 했다.

CBC는 4월 29일 저녁에 이 이야기를 내보냈다. 나는 이 이야기에 그렇게 많은 관심이 쏟아질지 준비가 되어 있지 않았다. 곧 밴쿠버 섬의 Ralph Tieleman이 연락을 해서 모터사이클을 회수할 수 있냐고 물었다. 그런 생각은 하지 않았었다. 모터사이클의 상태가 너무 안 좋아 뭔가를 한다는 것은 실용적인 것 같지 않았다. 해변에 그대로 있으면서 토호쿠 쓰나미의 기념물이 될 것이라고 생각했었다. Ralph는 자기 동료들의 도움을 받아 모터사이클을 회수하여 원래 주인을 찾을 수 있다면 돌려주겠다고 제안했다. 이는 돈이 많이 들 것임을 우리는 알고 있었다. 모터사이클은 거의 전파되었다. 프레임만 두고 모터사이클을 다 뜯어낸 후 처음부터 시작해야 할 일이었다. 난 거기 동의하고 다음날 친구들의 도움을 받아 모터사이클을 회수했다.

이 후 며칠 동안에 북미의 통신사 4, 5개, 일본의 통신사 5개와 인터뷰를 했다! 4월 30일 저녁 늦게 캘리포니아의 일본 뉴스 특파원이 좋은 소식을 전했다. 모터사이클 소유자인 이쿠어 요코야마가 살아 있다는 것이다.

이쿠오는 아버지와 형을 포함해 가족 3명을 잃었다. 자신의 집, 차고로 이용하던 뒤뜰의 컨테이너를 비롯 가진 모든 것이 엄청난 파도에 휩쓸렸다. 이쿠오 살아 있다니 기쁘긴 했지만, 살아 있지 못한 사람이 너무도 많다는 사실에 압도되었다. 수천 명의 다른 사람들처럼 이쿠오도 현재 임시 주거지에 살고 있다. CBS에서 온 사람이 NHK를 통해 이쿠오와 인터뷰를 주선했다. 그는 내가 찍은 모터사이클의 사진을 보고 있었다. 그는 모터사이클이 발견되어 자신에게 돌아온다니 얼마나 기쁜지 표현했다. “기적이에요!”라고 그는 말했다. 또 내게 감사하고 싶어 했다.

그리고 Harley-Davidson® [Motor Company]가 끼어들었다. 이들은 Steve Drane과 Ralph Tieleman의 계획을 듣고 그 복원 자금을 대기로 했다. 이들은 요코야마 씨에게 접촉해 복원 계획에 대해 말했다. 잃어버린 모터사이클과 재회하고 싶은 욕망은 있었지만, 이쿠오는 제안을 거절했다. 모터사이클을 소유할 재정적 여유가 없으며 임시 거처에는 보관할 공간도 없다는 것이다. 다른 사람들은 아무것도 가진 게 없는데 모터사이클에 그 많은 돈을 쓰는 것은 옳지 않다는 것이었다. 이쿠오가 다른 사람과 지역 사회에 필요한 것을 자신의 희망과 욕구보다 먼저 생각한 것은 존경할 일이다. Harley-Davidson은 모터사이클을 고쳐서 돌려보내는 데 들어갈 비용을 대신 이쿠오의 이름으로 쓰나미 구호 기금에 보내기로 제안했다. 이 일에 관여하여 옳은 일을 한 Harley-Davidson, Steve Drane, Ralph Tieleman 모두에게 경의를 표한다.