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RINDIENDO HOMENAJE

Cómo encontrar una Harley-Davidson® me cambió la vida.

Historia y foto de "playa" de Peter Mark (extraída de su blog CBC.ca) | Fotos adicionales de Brent Cooke

A estas alturas, probablemente ya hayas oído hablar de la motocicleta Harley-Davidson® que apareció en una playa de Canadá, meses después del devastador tsunami que azotó Japón en 2011. La historia ha conmovido a un sinnúmero de personas, y la moto está ahora expuesta en el Harley-Davidson Museum® de Milwaukee. Pero a nadie le impactó más que al hombre que la encontró. Los siguientes fragmentos forman parte de un blog publicado en CBC.ca por Peter Mark, el hombre que encontró la motocicleta en la costa de la Columbia Británica, cerca de las Islas Queen Charlotte.

El contenedor apareció en una playa abandonada a unos 50 kilómetros al sur de Rose Spit. Cuando llegué a la escena quedé impactado. Veía una motocicleta a lo lejos pero hasta que no me acerqué un poco más no pude ver la matrícula, una pieza de metal curvada con algas y caracteres japoneses. Sabíamos que los restos del tsunami estaban llegando a la costa pero nunca esperé algo tan grande y tan pronto...¡y mucho menos una [motocicleta] Harley-Davidson!

Mi primer pensamiento fue: "¡¿De verdad?!" Se me ocurrió que podría ser perfectamente algo que estaba en mi patio, algo que podía pertenecer a uno de mis vecinos. Esto pertenecía a alguien, a una persona que posiblemente lo había perdido todo, incluso su propia vida.

La moto tenía un exterior de fibra de vidrio con poliestireno grueso debajo que le permitía flotar. Para mí es un misterio cómo la moto y otros objetos pudieron permanecer dentro del contenedor en su travesía por el Pacífico. La moto no estaba sujeta y la puerta del contenedor había sido arrancada. Cuando regresé a casa de la playa, le conté el hallazgo a varios de mis compañeros de playa y amigos. La noticia corrió con gran rapidez. No pasó mucho tiempo antes de que la CBC se pusiese en contacto conmigo para pedirme que le proporcionara el número de chasis y algunas fotos de la matrícula, ya que querían confirmar el origen de la moto antes de publicar la historia. Me volvieron a llamar de inmediato. Me dijeron que la matrícula había sido registrada en la prefectura de Miyagi, una de las zonas más afectadas por el tsunami.

Ikuo perdió a tres miembros de su familia, entre ellos su padre y su hermano. La devastadora ola arrasó su casa, el contenedor que tenía en el patio trasero y que usaba como garaje para la motocicleta y todas sus pertenencias. Me alegré mucho cuando supe que Ikuo estaba vivo pero también me sentí abrumado al pensar que muchas otras personas habían perdido la vida. Ikuo, al igual que miles de personas, vive actualmente en una vivienda temporal. El hombre de la CBC me hizo llegar una entrevista de vídeo online de NHK con Ikuo. Él estaba mirando fotos de la moto que yo había recuperado. Expresó lo feliz que se sentía al haberla encontrado y recuperado. "¡Es un milagro!" declaró. También quería darme las gracias.

Entonces fue cuando intervino Harley-Davidson® [Motor Company]. Oyeron lo que Steve Drane y Ralph Tieleman estaban planeando hacer y decidió financiar la restauración. Se pusieron en contacto con el Sr. Yokoyama y le contaron lo que habían planeado acerca de la restauración. A pesar de que Ikuo deseaba volver a reunirse con su moto, rechazó la oferta. Explicó que no contaba con la situación económica adecuada para mantener la moto y que tampoco contaba con un lugar donde poder guardarla en su vivienda temporal. Consideró que no era justo gastar tanto en una moto cuando había tantas personas que no tenían nada. Es digno de admirar el hecho de que Ikuo antepusiese las necesidades de otras personas y las de su comunidad a sus propios deseos y esperanzas. Harley-Davidson se ofreció entonces a donar el dinero que habría destinado a la reparación y devolución de la moto a un fondo de ayuda para las víctimas del tsunami en nombre de Ikuo. Nos quitamos el sombrero ante Harley-Davidson, Steve Drane y Ralph Tieleman por tener la iniciativa de tan buena acción.