All hail the Softail

A todos les encantan las Softail

La plataforma Softail® es una de las más icónicas y populares de toda la gama Harley-Davidson®. Aspecto legendario, tecnología oculta y fiabilidad sobre el asfalto.... así es la familia Softail®. Echemos un vistazo a cómo la plataforma ha mejorado constantemente a lo largo de sus 35 años de historia y conozcamos a algunos nuevos propietarios de los últimos modelos

La familia Softail® es hoy en día una de las más emblemáticas de entre las motocicletas Harley-Davidson®. Su estilo está inspirado en la larga tradición de Harley-Davidson. El aspecto de "suspensión rígida", el diseño del depósito de aceite en forma de herradura y la limpieza de sus líneas han convertido a las Softail en un clásico indiscutible del diseño. Sin embargo, bajo la piel, el desarrollo constante y los avances tecnológicos han ido manteniendo la gama tan relevante y actual como cuando se introdujo por primera vez hace 35 años.

Los inicios
La familia Softail nació a principios de los años 80 cuando Harley-Davidson adquirió un modelo conceptual de un ingeniero de diseño llamado Bill Davis, que experimentó con un sistema de amortiguadores traseros ocultos en un bastidor de Big Twin. Davis trabajó junto a los ingenieros de Harley-Davidson para perfeccionar el diseño con la FXST Softail de 1984. El chasis presentaba un estilo limpio, una altura baja del asiento y la clásica apariencia "hard tail" de las antiguas motos de suspensión trasera rígida, pero con el confort y la maniobrabilidad que ofrecía una suspensión trasera completa mediante unos amortiguadores de gas situados horizontalmente debajo de los tubos inferiores del chasis (Harley-Davidson optó por el diseño alternativo de Davis, que colocaba los amortiguadores debajo de la transmisión). Otro detalle para completar el aspecto vintage, fue el clásico depósito de aceite en forma de herradura introducido por primera vez en la Knucklehead de 1936, y que sigue siendo un elemento de diseño Softail en la actualidad.

La FLST Heritage Softail de 1986 - que sigue aún hoy en día en catálogo - resucitó el aspecto clásico de los años 50 con el frontal de estilo 'Hydra-Glide'. Luego, en 1988, el estilo retro se realzó aún más con la FXSTS Springer® Softail, dotada de una horquilla delantera "springer" con los muelles a la vista y un abundante y brillante cromado que complementa perfectamente el aspecto limpio del concepto Softail. 

Estrellas en pantalla
En la gama de modelos 1990, nació un verdadero icono: la FLSTF Fat Boy®, diseñada por Willie G. Davidson después de escuchar los comentarios de los motoristas durante la Daytona Bike Week. Un look y un tacto minimalista era el objetivo a lograr, y la Fat Boy lo consiguió con creces. La primera versión tenía un llamativo esquema de pintura plateada monótona, llantas de tipo lenticular y un aspecto ancho, o "gordo", y se haría famosa en 1991 por su aparición en la película Terminator 2: El juicio final.

La temática retro continuó con la FLSTS Heritage Springer de 1997, resplandeciente con sus horquillas de muelles vistos, alforjas clásicas, neumáticos de banda blanca y piloto trasero estilo 'lápida'. Luego en el año 2000 llegó la FXSTD Softail Deuce, quizás la moto custom de fábrica más radical de entre las Softail, con un depósito de gasolina "estirado" con panel central , una elegante horquilla delantera cromada y el nuevo motor Twin Cam 88B

Los modelos 'Rocker' de la gama 2008 fueron verdaderamente innovadores: el guardabarros trasero estaba sujeto al basculante para una apariencia realmente personalizada. Ese mismo año, la Cross Bones® introdujo la pintura denim, filetes, horquilla delantera de muelles vistos y una apariencia que recordaba a las motocicletas ‘bobber’ de la posguerra. Una Cross Bones modificada fue protagonista en 2011 de la película Capitán América: El primer vengador.

Reinvención radical
En 2012, la Softail Slim® de estilo retro se unió a la familia, y en 2017 se lanzó un bastidor Softail completamente rediseñado, con un único amortiguador trasero mejorado montado debajo del asiento y una nueva estructura del basculante. Esto hizo que las nuevas Softails fueran significativamente más ligeras y rígidas que las de la generación anterior. Al año siguiente, el motor Twin Cam fue reemplazado por el nuevo motor Milwaukee-Eight® en variantes de 107 y 114 pulgadas cúbicas, lo que supuso un aumento significativo de la potencia. Finalmente, la plataforma Softail tenía el conjunto completo - la enorme potencia del motor Milwaukee-Eight alojada en un chasis radicalmente nuevo, y todo ello redondeado con el estilo inimitable que siempre ha formado parte del ADN de Softail.

La Softail se ha convertido en una de las plataformas más exitosas jamás presentadas por la Motor Company, y que sigue definiendo el "look and feel" de la marca Harley-Davidson para una nueva generación de motoristas. 

Ahora, en 2019, la gama Softail es lo suficientemente amplia como para ofrecer un modelo para cada tipo de piloto y a cada estilo de conducción, desde el minimalismo despojado de la Street Bob® hasta el moderno y musculoso estilo chopper de la Breakout®. ¡Por otros 35 años de estilo y prestaciones Softail!

Conozcamos a algunos de los propietarios de los modelos actuales para saber qué es lo que les atrajo de esta icónica gama de modelos...