1.000 millas en 24 horas, Iron Butt

Cala Ratjada (Mallorca). Bartolomé Gaya ("Tolo") y yo, R.W. Rieger ("Felix"), del P.M. Mallorca Chapter ahora somos los orgullosos poseedores del certificado, pin y distintivo por haber completado el primer “SaddleSore” galardonado por la "Iron Butt Association".

Para ello se tienen que completar un mínimo de 1.000 millas (ó 1.609 km) con la moto en un periodo de 24 horas. Aunque Tolo y yo empezamos nuestro viaje en Mallorca, nuestro "Iron Butt" comenzó a unos 30 km de Barcelona, ya que primero tuvimos que coger el ferry para salir de la isla. Yo planifiqué nuestra ruta por Francia hacia los Hamburg Harley Days, donde estuvimos de ruta por distintas partes de Alemania con el apoyo de varios chapters alemanes. Finalmente llegamos a la fiesta de cumpleaños de Harley-Davidson® en Praga, antes de emprender nuestro viaje de regreso a Barcelona.

La Iron Butt Association (IBA), con más de 70.000 miembros en todo el mundo, es un grupo exclusivo de motoristas dedicados a viajes seguros de larga distancia. Uno de los slogans más populares es "El mundo es nuestro parque infantil", y ¿con qué motos es más divertido? Tolo montó en su Electra Ultra Glide Classic, con la que ya ha hecho más de 472.000 km, y Felix confió en su recién revisada Road King Classic con 146.000 km. Por supuesto llevábamos en las motos el correspondiente equipaje para las 4 semanas que duraba el tour.

Para que nadie sienta presión, no se requiere inscripción para el "Iron Butt". Exceder la velocidad está totalmente prohibido. No se trata de correr; más bien es un rallye donde tienes que preparar una ruta con mucha precisión, con puntos de repostaje y posibles cambios de ruta. Es obligatorio seguir las normas de tráfico. Hay que documentar la distancia hecha en detalle en una bitácora con un registro de las paradas de repostaje y los correspondientes kilómetros, la cantidad de combustible así como el tiempo. Adicionalmente, se tienen que entregar fotos de los recibos y del odómetro. Asimismo, el comienzo y el final tienen que ser confirmados por escrito por personal no-participante, y, si fuera posible se debería presentar una ruta GPS. Solamente si se cumple con las especificaciones incluyendo la ruta y el tiempo se puede recibir el tan codiciado certificado por haber completado el viaje con éxito. Sabemos de un caso (¿a que sí Thomas?) cuyo viaje no fue oficialmente reconocido porque acreditó su llegada con 4 minutos de retraso.

"Iron Butt" (literalmente “culo de hierro”) y "SaddleSore" (no hemos encontrado una traducción muy buena. “Dolor o llaga del sillín” sería lo más adecuado, pero no suena muy bien [Symbol]) son dos términos que indudablemente se sienten tras un viaje tan largo. Tolo y yo cumplimos con los requisitos de nuestros primer "SaddleSore" con 1.665 km en 22 horas y 50 minutos, por lo que ahora pertenecemos a la "Iron Butt Association". Fue un reto a nivel personal y como motorista; una vez lo consigues, además de satisfacción te da el reconocimiento de otros miembros.

Finalmente, me gustaría mencionar que en este viaje de 7.460 km pudimos experimentar una infinidad de impresiones y sensaciones. Es más, no sólo fue un viaje libre de accidentes, sino estas dos hermosas máquinas nos acompañaron sin problema mecánico alguno. Se hicieron muchas nuevas amistades y se renovaron otras antiguas. Fue tan maravilloso que el siguiente viaje y reto ya está en fase de planificación. (Felix - Road Captain P.M. Mallorca Chapter)