PD13

Friday the 13th à Port Dover

Le plus ancien rallye canadien de motocyclistes compte à son actif 38 ans d’existence
 

Texte : Dustin Woods
Photos : Dan Lim | The Moto Foto

La date du vendredi 13 suscite probablement des images ou des émotions différentes selon qui vous êtes et d'où vous venez.


Si vous êtes un motocycliste ontarien, cette date évoque le plus ancien rallye de motocyclistes du pays, plutôt qu’une autre de ces superstitions populaires ou la panoplie de films d'horreur reliés à l’Halloween. 

Contrairement à ce qui passe lors de la plupart des événements, qui ont lieu une fois par année, la petite ville tranquille de Port Dover située au bord d’un lac en Ontario se transforme en un paradis des motocyclistes tous les vendredis 13, peu importe le mois ou la saison. Si ce rallye périodique attire beaucoup plus de monde par beau temps que lorsqu’il tombe durant la grisaille de l’hiver, certains motocyclistes en sont des inconditionnels, peu importe la météo.

Remontons le fil

Les modestes débuts de l'événement sont flous, mais selon la légende tout aurait commencé en 1981, quand Chris Simons s'est retrouvé un certain soir de novembre en compagnie d’un groupe d’amis motocyclistes à ce qu'on appelait à l’époque le Commercial Hotel. C'était un vendredi 13. La soirée qu’ils passèrent ensemble fut si épique qu'ils décidèrent de la répéter au prochain vendredi 13. L'événement suivant fut plus gros et plus exubérant – et on connaît la suite. En juillet dernier, le nombre de participants était d'environ 140 000, ce qui n'est pas négligeable pour une ville de 6 000 habitants.

À moins d'avoir fréquenté Daytona Beach, Sturgis ou l’une des grandes retrouvailles Harley®, il est peu probable que vous ayez déjà vu autant de motos en un seul endroit. Des policiers accueillent les automobilistes aux abords de la ville, leur faisant savoir qu'ils ne toléreront aucune affaire louche, avant de les diriger vers des aires de stationnement d’appoint où des navettes les transporteront au cœur des festivités. Le jour du rallye, seules les motos peuvent circuler en ville.

Ouvert à tous

Le nombre de motos sur la route semble augmenter de façon exponentielle à mesure qu’on s’approche de la petite communauté ontarienne, même à des heures de là. Les groupes et les particuliers roulent en formation comme des nuées de bernaches migrant vers le sud pour l'hiver. L'événement a mis la ville sur la carte : Port Dover est devenue, pour les motocyclistes, une destination de choix lorsqu'ils ont envie d'aller faire une virée!

Les Harley représentent la majorité des motos sur place, mais tous les adeptes de motos sont les bienvenus. On y voit des motos de croisière, des choppers, des Café Racers, des motos de course hypersport et même des motos hors terrain et des trois roues sans oublier les minuscules scooters et cyclomoteurs conduits par des gens qui ont soit une grande confiance en eux, soit un bon sens de l'humour – peut-être un peu des deux.

Ce vaste éventail de deux roues va évidemment de pair avec une grande diversité de motocyclistes, mais il n’y a pas que les motos. Des participants viennent de partout à moto ou même en voiture pour prendre part aux festivités et lâcher leur fou. Ici, il n'y a pas que du cuir et du denim. Les costumes sont monnaie courante. C'est la franche camaraderie de cette foule bigarrée et la joyeuse atmosphère qui en résulte qui font revenir les gens année après année – tout comme l'excitation de ne pas savoir ce qui va surgir devant nous… comme un couple déguisé en poupées gonflables grandeur nature. Et c’est sans compter sur l’accoutrement (ou l’absence d’accoutrement) du Thong Man, qui est devenu en quelque sorte la mascotte de ce rallye. Beau temps mauvais temps, chaque Friday the 13th, ce monsieur tout aussi impudent que curieusement bronzé se promène en ville en tanga. Il change de thème de fois en fois – Cupidon, maître-nageur, lutin, par exemple. Le voir est une sorte de rite de passage. Impossible de le rater!

Faire la fête

Les brasseries en plein air et les bars débordent de fêtards dès le jeudi et les réjouissances se prolongent jusque tard dans la soirée. Les chapitres HOG® d’un peu partout dans la province et d’ailleurs sont bien représentés. Clare’s Harley-Davidson fait partie intégrante du paysage à Port Dover depuis des années. À sa nouvelle adresse sur Main Street, ce concessionnaire offre une plus grande superficie intérieure et plus d'espace à l’extérieur pouvant accueillir un arrêt-épinglette, un simulateur de conduite Jumpstart™, une boutique éphémère et une belle sélection de nouveaux modèles sur lesquels s'asseoir. 

On dit parfois que des hors-la-loi sont à l’origine du PD13 et qu’ils sont encore représentés en petit nombre à chaque événement. La majorité des participants forment toutefois un bel éventail d’amateurs de motos respectueux des lois. Plus l’événement Friday the 13th de Port Dover connaît du succès, plus la Police provinciale de l’Ontario est présente et plus elle s’implique. C’est normal. Réunissez cent mille personnes dans un endroit avec un nombre limité d’issues, ajoutez du soleil, de l'alcool et des motos, puis mélangez bien. Tous les ingrédients sont là pour créer de la pagaille. Parmi les changements apportés à la 66e édition de l’événement en septembre, on a modifié l’emplacement des aires de stationnement et le sens de la circulation dans les rues.

L'événement ne va pas sans susciter son lot d’opposition et de défis. Ayant pris de plus en plus d’envergure au cours de ses 38 ans d’existence, il donne lieu à de vifs débats entre les résidents de la ville. Nombreux sont ceux qui en ont assez du bruit ou de la congestion et qui tentent en vain de mettre un terme à l’événement ou qui quittent tout simplement la ville. D'autres par contre accueillent ces festivités à bras ouverts et en profitent pour vendre des bouteilles d’eau aux participants ou leur louer leur pelouse pour qu’ils puissent se stationner ou installer une tente pour la nuit, les chambres d'hôtel étant limitées et réservées des années à l'avance.

À la prochaine

Les dates des événements passés et à venir sont affichées sur le site de l’organisateur. Le prochain Friday the 13th aura lieu en décembre 2019. Les événements suivants se dérouleront en mars et en novembre 2020. Aucun n’aura lieu en été avant le mois d’août 2021.

Bien que la congestion à l’entrée et à la sortie de la ville représente un défi de taille avec son lot de frustrations, vous aurez du mal à trouver un endroit plus palpitant pour finir la semaine en beauté si vous êtes un passionné de moto. Peu importe votre raison d’aller au Friday the 13th à Port Dover et la date que vous choisirez, vous ne vous y ennuierez pas!