British Columbia

Prendre le large à la découverte des merveilles de la Colombie-Britannique

Un nouveau propriétaire d’une moto Harley® avale énormément de kilomètres dès le premier mois de son achat

 

Photos soumises par Justin White

Après l'acquisition de sa première moto, une Road Glide® 2019, début juillet 2019, Justin White n’en revenait pas de la beauté de sa nouvelle monture.


Et il n'a pas perdu de temps pour entreprendre une grande virée. En un peu plus d'un mois, Justin a parcouru plus de 7 000 kilomètres, toujours en compagnie de sa femme, Kelsey, et presque en un seul voyage en Colombie-Britannique avec quelques amis proches.

Avec leurs amis Ross and Colby, sur leur Electra Glide® Ultra Classic® 2005, Justin and Kelsey sont partis de leur ville natale de Quesnel, en direction nord vers McBride dans la vallée Robson, à quelques centaines de kilomètres de Prince George.

Avec l'impressionnant mont Robson en toile de fond, la bande a mis le cap sur Jasper, où le père de Ross au guidon de sa 100th Anniversary Heritage Classic 2003 est venu les rejoindre pour le reste de la randonnée. Le groupe, maintenant composé de cinq, s'est ensuite dirigé vers le sud en empruntant la promenade des Glaciers, l'un des tronçons de route les plus pittoresques du Canada avec ses chutes d’eau glaciaire, ses vallées profondes et son enfilade apparemment sans fin de paysages saisissants.

C’est à Golden, où quelques bières bien froides les attendaient, qu’ils se sont installés pour la nuit. Tôt le lendemain, ils ont repris la route en direction de Radium et de Fairmont Hot Springs, une petite station de villégiature connue pour ses piscines alimentées par des sources thermales dont ils ont bien profité.

Leur arrêt suivant fut le Fort Steele Heritage Town dans le district d’East Kootenay. La succulente odeur des brioches à la cannelle fraîchement cuites y remplissait l'air pendant que des forgerons trimaient dur pour terminer divers objets en métal et que d’imposants chevaux Clydesdale tiraient des charrettes. Une très belle reconstitution d'une époque révolue.

À Sparwood, où ils ont dormi, Justin et ses compagnons de route ont eu droit le lendemain matin à un ciel tout bleu qui donnait envie de remonter en selle et de filer vers la prochaine destination, soit Kaslo. Mais d’abord un nouveau rituel pour une nouvelle monture : un arrêt chez Harley-Davidson of the Kootenays à Cranbrook pour une visite et l’achat d’un tee-shirt Harley®.

Les réservoirs pleins d’essence et la tête remplie de souvenirs, le groupe s'est mis en route vers le traversier du lac Kootenay menant à Balfour. Au cours de la traversée, ils en ont profité pour s'étirer, se détendre, faire le point et revoir les cartes, ce qui était d’autant plus nécessaire qu’ils étaient sur le point de s’attaquer à un tronçon tout aussi impressionnant que sinueux dans l’Intérieur de la Colombie-Britannique.

De Kaslo, ils ont cheminé le long du lac Kootenay pour se diriger ensuite vers New Denver, Castlegar et finalement Osoyoos, un haut lieu de l'Okanagan, connu pour ses déserts arides, l’eau chaude de son lac et ses grands vignobles. Le temps à leur disposition étant trop court, ils n’ont pas pu visiter l’un de ces domaines viticoles, préférant aller dîner avec des amis et partir avec le dessert, une tarte aux pêches à ramper par terre.

En sortant de l'Okanagan à l’orée du jour, ils ont filé en direction de Powell River – un trajet de 11 heures! Après une courte traversée en ferry jusqu'à Comox, ils se sont dirigés vers la côte ouest de l'île de Vancouver et la destination fort courue de Tofino. Nichée sur une péninsule de la baie Clayoquot, Tofino est un endroit à voir, avec ses anciennes forêts pluviales et ses plages de sable à perte de vue. Ils y ont regardé les gens faire du surf, trempé leurs orteils dans le Pacifique et dégusté les meilleurs tacos au monde achetés au camion de cuisine de rue Tacofino.

Le lendemain, il faisait beau et le ciel était dégagé. Il était temps de retourner sur le continent et d’emprunter le Sea to Sky Highway en direction de Whistler et de Pemberton. Le souper plantureux au Town Square Restaurant à Pemberton a été absolument divin.

Le voyage de retour à partir de la côte s'est déroulé comme un charme. Sur le chemin du lac Duffey (venteux et long à parcourir, mais pittoresque) en direction de la Route 3, la porte d'entrée vers le Nord, le petit groupe s’approchait de la fin de leur équipée. Et quand ils sont rentrés chez eux, ils avaient le sourire aux lèvres et le ferme intention de relever un nouveau défi routier au printemps.