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Plongeons-nous dans les archives du Harley-Davidson Museum pour découvrir l’histoire des couleurs H-D® noir et orange emblématiques

Cette combinaison de couleurs, orange vif et noir d’encre, est immédiatement reconnaissable. Quelle histoire se cache derrière l’utilisation de ces couleurs fortes pour la valorisation de la marque Harley-Davidson®?


Malheureusement, nous n’avons trouvé aucune archive expliquant pourquoi le noir et l’orange ont été choisis par Harley-Davidson. En revanche, nous savons comment et quand ces couleurs ont été utilisées pour la première fois.

Les pièces et les accessoires Harley-Davidson étaient commercialisés depuis 1912, et les pièces de rechange depuis plus longtemps encore. Or, c’est vers 1920 que des pièces et des accessoires vendus au détail ont commencé à faire leur apparition dans des emballages orange brûlé, avec un texte et des éléments graphiques noirs. L’utilisation des deux couleurs sur l’emballage des pièces s’est répandue au cours des années 1920, mais aucune preuve provenant de cette époque n’indique la raison exacte de ce choix. 

Vers une diversification

Par ailleurs, pendant des décennies, le noir et l’orange n’ont pas été la seule combinaison de couleurs pour le célèbre logo Bar & Shield™ de Harley-Davidson. En réalité, les règles en vigueur pour le logo Bar & Shield se sont révélées plus souples pendant de nombreuses années. Une multitude de combinaisons de couleurs, de polices de caractères et de designs a été constatée. Au cours de cette même période, le noir et l’orange ont été presque exclusivement utilisés sur les emballages des pièces et parfois sur les documents de marketing imprimés et les vêtements. 

Les couleurs emblématiques ont commencé à apparaître sur les vêtements Harley-Davidson dans les années 1930. Les casquettes et les chandails comprenaient parfois l’écusson brodé « silver wing », qui représentait le logo Bar & Shield en noir et orange avec des ailes argentées déployées sur les côtés. Certaines années, les chandails étaient proposés entre autres dans ces deux couleurs. Le noir et l’orange ont commencé à apparaître régulièrement sur les vêtements Harley-Davidson, comme les blousons, les jerseys et les chemises, à la fin des années 1960. 

Un nouveau style

En 1963, le logo officiel de Harley-Davidson a radicalement changé, avec une modernisation du logo Bar & Shield d’origine. Parfois appelé officieusement le logo « diamant », il a été agrandi dans le sens de la largeur pour s’adapter à la forme d’un réservoir à carburant de moto. Sur les documents de marketing imprimés, ce logo était souvent noir et orange. Pendant tout ce temps, le noir et l’orange ont continué d’être utilisés sur les emballages des pièces. 

Le logo Bar & Shield tel qu’il est connu aujourd’hui a commencé à être utilisé régulièrement à partir de l’année modèle 1976. Depuis lors, le design du logo est davantage normalisé, notamment en ce qui concerne la combinaison des couleurs. L’utilisation des couleurs emblématiques est devenue de plus en plus courante sur les vêtements, dans la publicité, dans les communications et pour la valorisation de la marque.

Aujourd’hui, de par le monde, le noir et l’orange sont considérés comme faisant partie intégrante de l’identité de Harley-Davidson. Et tout a commencé avec les pièces et les accessoires Genuine de Harley-Davidson.