Motorcycle in The Crew 2 video game

DE CREW 2 VIDEO GAME PRESENTEERT HARLEY-DAVIDSON MOTOREN

By Alan Dykes

ZIN OM ROUTE 66 TE RIJDEN? DE CREW 2 VIDEO GAME MAAKT VAN DE VS EEN ONLINE SPEELTUIN WAARIN JE, ONDER ANDERE, DE ICONSICHE AMERICAN HIGHWAY KUNT RIJDEN...

 

Als je nog nooit Route 66 gereden hebt dan staat dat waarschijnlijk wel op je bucket list. Maar hoewel Harley-Davidson® en H.O.G.® de spirit van vrijheid belichamen, is het niet altijd mogelijk om zomaar even de Atlantische Oceaan over te steken om deze avontuurlijke droom waar te maken. Maar sinds de recente release van video game The Crew 2 van Ubisoft is dit in bepaalde mate alsnog mogelijk..

De eerste keer dat HOG® magazine hoorde over het spel, was in een promotievideo van afgelopen oktober waarin de CEO van Ubisoft een Iron 883™ reed. Dus konden we niet wachten om te spreken met Ahmed Boukhelifa, de CEO van Ivory Tower, het Franse bedrijf dat het spel voor Ubisoft ontwikkelt. Hij vertelde ons meer over Crew 2 en hun samenwerking met Harley-Davidson Motor Company.

 

EEN ONLINE OPEN-WORLD RACING SPEL

Deze zomer uitgebracht voor PC, PlayStation 4 en Xbox One, heeft het spel niet alleen meer dan 9.000 km2 Amerikaans landschap in miniatuur, maar laat het je ook autorijden, vliegtuigen besturen, speedboten varen en – cruciaal - Harley® motorfietsen rijden. Maar het is niet alleen die rijervaring die ons opviel; het is ook het customization niveau en de hoeveelheid werk die gestoken is in het creëren van authentieke digitale motorfietsen.

Crew 2 werkt in een online-omgeving waarin je rijdt met en tegen echte mensen. Je kunt een 'crew' van maximaal acht spelers maken of lid worden van verschillende crews, met mensen van over de hele wereld. Bestaande vrienden, familie of chapter leden, collega-rijders die je ontmoet op een rally, of zelfs gewoon iemand waarmee je vrienden geworden bent tijdens het spel – je kunt afspreken in deze virtuele wereld, beslissen waar je heen gaat en wat je doet, en dat vervolgens gewoon gaan doen.

 

AUTHENTIEKE VIDEOGAME MOTORFIETSEN MAKEN

“Het is Harley-Davidson!” roept Ahmed. "Als je het hebt over rijden in de VS, dan denk je aan Harley-Davidson. Al langer wilden wij Harley in het spel hebben en daarom zijn wij heel blij dat we deze samenwerking bekend mogen maken."

Om in-game Harley-Davidson motorfietsen te ontwikkelen ging Ivory Tower veel verder dan alleen het kopiëren van bestaande beelden. Ze kregen de echte motoren, reden erop, legden ze vanuit alle hoeken vast en voegden er vervolgens met CAD data uit Milwaukee ongekend veel detail aan toe.

"We wilden de echte motoren... het draait immers allemaal om de emoties die ze oproepen. Als je een levensechte ervaring wilt, dan moet je die kunnen voelen. Vervolgens hadden we heel veel keiharde data nodig. We wilden alles weten over de motoren,  omdat de simulatie de kern van ons spel vormt. Ook hebben we een opnamesessie gehad in Milwaukee, waar we de motoren uit de fabriek ophaalden en het echte geluid opnamen tijdens een circuitsessie.:

En dan is er nog de modellering van de handling van de machine: "Nadat we al deze onderdelen in het spel verwerkt hebben zijn onze ontwerpers steeds weer opnieuw op de motoren gaan rijden om de ervaring zo dichtbij de levensechte ervaring te brengen als maar mogelijk was."

Crew 2 is indrukwekkend in haar visuele detailniveau. Het is nog steeds duidelijk een spel, maar alles werkt: de snelheidsmeter, de versnellingen – of, zoals Ahmed zegt: "De motoren zijn trouw aan het origineel en werken zoals de echte motoren werken."

 

EEN GEVOEL VAN RUIMTE

Het spel promoot veel van de meest iconische locaties in de Verenigde Staten, met meer dan 10.000 kilometer asfalt om het land te doorkruisen. Hoewel je nog geen bezoek kunt brengen aan het 'home of Harley', kun je wel naar downtown Chicago, New York, Miami, Las Vegas en vele andere grote steden. Maar er minstens zoveel plezier te hebben in de leegtes tussen de steden, zoals Ahmed uitlegt. "We wilden het gevoel van ruimte goed overbrengen... de bergen, de woestijn, enorme iconische plaatsen zoals de Grand Canyon." 

CUSTOMIZE JOUW MOTORFIETS MET ONDERDELEN & ACCESSOIRES

Het spel draait volledig om progressie. Door in-game cash te verdienen kun je nieuwe voertuigen kopen of je bestaande upgraden en customizen. En dat regel je allemaal in en vanuit je in-game huis. "Je huis is een soort luxe garage," vertelt Ahmed. "Middenin je woonkamer staat je voertuig en daaraan kun je alles veranderen wat je wilt."

t aansluit op de Harley-Davidson ervaring," zegt Ahmed. "We willen dat spelers hun motorfiets echt customizen en uniek maken. Je kunt uitlaat, stuur, koplampen, achterlichten, spatborden, spiegels en eigenlijk alles wat je je kunt bedenken volledig customizen." En ja, je kunt ook de motor tunen en los gaan met de lak!

Nadat je de basis geleerd hebt en een beetje je weg vindt door het spel, is de eerste Harley-Davidson® die je kunt ontsluiten de Iron 883™. In het echte leven beginnen veel rijders op een motorfiets als de Iron 883 voordat ze overstappen naar de grotere modellen en in The Crew 2 is dat niet anders.

Naast de Iron 883™ is er tot nu toe nog één Harley-Davidson aangekondigd: de 2017 Street Glide®, die met zijn Milwaukee-Eight® motor het vermogen in het spel een boost geeft. Maar hoewel Ahmed vanwege contractuele afspraken verder niks mocht vertellen, weten we van The Crew (voor het eerst uitgebracht in 2014) dat er geregeld game-updates verschijnen en mogen we er vanuit gaan dat er binnenkort al meer motoren aangekondigd worden!

 

COMMUNITY IS DE BASIS

Naast de motoren zelf is er een specifiek deel van de game-wereld ontworpen speciaal voor Harleys: "We hebben elementen die specifiek ontwikkeld zijn voor motoren, zoals bijvoorbeeld de geweldige Harley-Davidson race. Die is bijna 20 minuten lang en brengt je van Las Vegas naar Yosemite National Park. Hij begint op de strip in Las Vegas en gaat door de heuvels omhoog. Dat doen met jouw crew is een mix van adrenaline en ontdekking."

Wat The Crew onderscheidt is de community. Inmiddels vier jaar sinds het verschijnen blijft de game populair, met mensen die elkaar blijven ontmoeten om samen het uitgestrekte land te doorkruisen. "Je hebt deze grote wereld, met hele communities van crews die meedoen aan straatraces, off-road trips, freestyle wedstrijden en snelwegraces. Elk van deze communities organiseert evenementen, en elk evenement dat je bezoekt telt op bij jouw verhaal en helpt je aan volgers. En als je klaar bent met racen heb je nog heel veel tools om lol mee te maken, zoals de camera waarmee je foto's kunt maken terwijl je rijdt. Je kunt er zelfs video's mee maken die je kunt uploaden naar YouTube."

Tot slot vroegen we Ahmed hoe het is om te werken met Harley-Davidson. Is het wat hij ervan verwacht had? "Het is spannend omdat wij al heel lang met het merk wilden werken. Met Harley-Davidson was het echt liefde op het eerste gezicht. Zij kenden The Crew al en hadden al bedacht hoe het zou werken met motoren, dus het eerste contact was heel positief. Wij hebben hen verzekerd dat we hun motoren echt met diepte en detail wilden namaken, dus hebben zij ons alles gegeven wat we nodig hadden: technische gegevens, kleuren, beelden en toegang tot de echte motoren."

En zoals je ziet op de beelden op deze pagina's heeft die nauwe samenwerking zich uitbetaald in de visuele impact van The Crew 2. Videogames kunnen nooit volledig dezelfde ervaring bieden als op een rauw grommende Harley de open weg op rollen, maar in de wintermaanden als het buiten koud en nat is, is een perfect alternatief om op een virtuele Harley-Davidson met een door jou zelf samengestelde crew de VS te doorkruisen.